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Hoy se verá la Superluna de fresa: qué es y por qué se llama así

La Superluna de fresa podrá verse durante la noche del martes 14 de junio. Descubre toda la información y las recomendaciones para disfrutar de este fenómeno astronómico único.

En la noche del martes 14 de junio, el satélite natural de la Tierra se podrá observar más grande y brillante de lo común. La razón es que ese día tendrá lugar el fenómeno conocido como Superluna de fresa, cuyo significado se remonta a los antiguos pueblos norteamericanos. 

En dicha ocasión, la Luna (que estará en su fase llena) podrá apreciarse en el cielo un 17 por ciento más grande y un 30 por ciento más brillante de lo normal, según informa la NASA. Pero si no se observa con atención, es posible que ni siquiera se note la diferencia, advierte Beatriz García, astrofísica e investigadora del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina (CONICET).

Ahora bien, ¿qué es una Superluna de fresa?, ¿por qué se produce? y ¿cuáles son las recomendaciones para contemplarla sin perderse ningún detalle? Esto fue lo que respondieron los expertos consultados por National Geographic.

¿Qué es una Superluna? 

«Se trata de una coincidencia de ciclos«, afirma Roberto Dell’Aglio Dias da Costa, profesor del departamento de Astronomía de la Universidad de São Paulo (USP). Según el profesor, el evento conocido como Superluna se produce cuando la fase de luna llena coincide con su perigeo, es decir, cuando alcanza su punto más cercano a la Tierra durante su órbita. 

«La órbita de la Luna alrededor de nuestro planeta es elíptica, es decir, de una forma ovalada y no circular. Esto significa que hay momentos en los que está más cerca de la Tierra y momentos en los que está más lejos», explica Dias da Costa. 

De acuerdo con la información de NASA, la distancia entre la Tierra y su satélite natural varía entre 360.000 y 400.000 kilómetros. El punto más cercano que alcanza la Luna se llama perigeo. En el otro extremo, el punto más lejano, se denomina apogeo.

Tal como sostiene Dias da Costa, no es extraño que la Luna esté en una de estas dos posiciones: «Ocurre una vez cada 28 días aproximadamente, lo que corresponde a la duración del ciclo lunar», profundiza el especialista brasileño. No obstante, esto no significa que haya una Superluna cada vez que el satélite alcanza el perigeo, también debe estar llena. «Una Superluna es una luna llena durante el perigeo. Del mismo modo, una luna llena en el apogeo es una microluna», agrega.

Superluna de fresa: por qué se llama así 

Como explica el profesor de astronomía de la USP, cualquier luna llena que coincida con el punto de perigeo se llama Superluna. Sin embargo, por tratarse de la primera luna llena de junio, en esta ocasión el fenómeno se conoce también como Superluna de fresa

El nombre, diferente a lo que se podría intuir, no tiene que ver con el color o la forma de la Luna. Sin embargo, para García, quien habló con este medio a través de videollamada, no está mal decir que el nombre está relacionado con las fresas. «De hecho, está vinculada a la agricultura del hemisferio norte, atribuida a la época del año en la que los pueblos nativos que vivían en lo que actualmente corresponde a Estados Unidos y Canadá, veían florecer las fresas (también conocidas como frutillas)».

Sin embargo, y según agrega la astrofísica argentina, hoy en día el nombre es sólo una asociación con esa antigua cultura para llamar la atención y sensibilizar a la población sobre el evento: «El propio término ‘superluna’ fue propuesto por los astrónomos para lograr un mayor impacto social y facilitar la comunicación del evento. Fue eficaz porque ahora todo el mundo sabe cuándo se produce la fase completa en el perigeo. La asociación con las fresas es otra forma de acercar la astronomía a la gente«, reflexiona.

La Superluna de fresa es de color «fresa»: ¿mito o realidad?

La especialista argentina advierte a los observadores que no se ilusionen con la posibilidad de que la Superluna de este martes aparezca con un color diferente. A pesar del nombre, el satélite natural de la Tierra seguirá percibiéndose con ese  blanco característico: «Por el nombre, algunas personas pueden creer que la Luna aparecerá de color rosa o del color de las fresas. Pero no es cierto. Al contrario, lo que cambia es el tamaño y el brillo aparente pero el color será siempre el mismo”.

Además, continúa García, el nombre que se le da a algunos momentos lunares específicos puede confundir a las personas y provocar su decepción. Como, por ejemplo, la Luna Azul o la Luna de Sangre: «No se observa una Luna azul o de color sangre. Incluso durante un eclipse lo vemos con un tinte más anaranjado o rojo, pero nunca muy lejos del blanco original», explica.

Cuándo y cómo ver la Superluna de fresa

Según los expertos, para ver la Superluna del 14 de junio basta con mirar al cielo tras la puesta del sol. Pero si no se conoce en qué detalles fijarse, es posible que no puedan notarse las diferencias entre la Superluna y una luna llena normal. 

«A simple vista, sin tomar medidas ni compararla con lunas llenas anteriores es difícil asegurar que es más grande», profundiza García. No obstante, es la luminosidad la característica más notable a la hora de percibir diferencias. Aunque, la experta argentina aclara: «Incluso si la Luna alcanza el máximo brillo posible (un 30% más que la media) puede que no sea suficiente para notar ese diferencial. Lo ideal es tener una forma de comparar».

Aun así, los astrónomos coinciden en que la Superluna de fresa debería ofrecer un bello espectáculo a quienes la vean desde la Tierra. No obstante, Días da Costa, advierte que la visibilidad dependerá de que no esté nublado. De no estarlo, añade, «podría ser uno de los mejores días para fotografiar el satélite».

La Superluna de fresa podrá observarse durante toda la noche y la madrugada del 14 al 15 de junio. Su punto más bello, según el especialista brasileño, será justo después de su salida, cuando se apreciará de un gran tamaño y estará cerca del horizonte. 

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