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Informe Especial del Hércules CF – Argentina: Por el despertar del Gigante “dormido”

Por Nicolás Urbinati (Corresponsal en España) –  No figura ni forma parte alguna de ninguna  predicción o profecía bíblica pero  El Deportista de Pregón se hizo presente  en  Alicante para, entre otras cuestiones,  testificar sobre una fuerte apuesta y expectación por el resurgir de una leyenda mitológica – que suele tener cierta identificación  argentina- en el fútbol de España en este 2022, año de su centenario.

HÉRCULES CF

     Fundado  en 1918 pero federado  recién el 25 de octubre  de 1922;  el Hércules CF – cuyo nombre proviene de la admiración que sentía  su fundador, Vicente Pastor Alfonsea,  por los valores  representados en la figura de este mítico guerrero griego- es   una entidad  símbolo  del sudeste ibérico    (Alicante, ciudad y provincia  perteneciente a la  Comunidad Valenciana), más allá del  lugar donde hoy se encuentra.

     A lo largo de su historia, la institución   Blanquiazul alicantina   supo militar 20 temporadas en Primera División   (viviendo su mejor etapa en la parte final de la década de los 70 y siendo su última  intervención en la temporada 2010/2011 con el atacante franco-argentino  David Trezeguet como miembro de la plantilla)  y 43 en Segunda – obtuvo 3 título, el último en la 95/96- pero hace  ya unos años que se encuentra en la 4ta categoría del fútbol español (Segunda Federación) aunque en este curso 22/23 de competición y  con el mediocampista  rosarino Maximiliano Ribero -surgido de Newell´s Old Boys-, intentará alcanzar la  ascensión divisional en su centenario.

Los principales rivales, en cuanto a nombres, del Hércules en el grupo III de la 2da RFEF son Lleida Esportiu y los filiales del  Espanyol de Barcelona, Valencia,  Mallorca y Zaragoza (Deportivo Aragón).  

Si bien en la actualidad se encuentra Ribero junto con el cordobés Dylan Leiva integrando el plantel,  más de una veintena de argentinos vistieron la elástica  herculana; entre ellos muchos conocidos en  esta región  como son los casos de Mario Alberto Kempes y de los rosarinos Patricio Graff y Mario Paglialunga    – todos ex Central- y  de Diego Mateo, Rolando Schiavi y David Trezeguet (con pasado en NOB), además de  Gabriel Amato, Joaquín Irigoytia, Ariel “Chupa” López, Matías Fritzler, Mauricio “Tuca” Risso, Pablo Calandria, Miguel Ángel Santoro, Gerónimo “Cacho” Saccardi, Cristian Lupidio, Ariel Montenegro, Siro Darino, Pedro Verde, Raúl Castronovo, Eduardo Comisso, Dante Sanabria, Luis Adorno y Horacio Moyano.

De Izquierda a Derecha: Diego Mateo, Mario Paglialunga y Patricio Graff (parte superior), Mario Kempes y Maximiliano Ribero (actualidad), jugadores de la zona con paso en el Hércules

Estadio José Rico Pérez

Inaugurado en  1974 lleva el nombre del presidente más exitoso de la entidad herculana  y fue sede del Mundial de España 1982  donde la Selección Argentina disputó la fase inicial (4 a 1 a Hungría y 2-0 a El Salvador).

En la actualidad posee una  capacidad para 30 mil espectadores y  en la edificación se encuentra las oficinas y la tienda oficial del club y  una  sala donde se exhiben los trofeos logrados por la  escuadra blanquiazul.

NdeR:  Agradecimiento especial al jugador rosarino  Maximiliano Ribero y a Enrique “Quique” Sala (Delegado del Primer equipo) por abrirnos las puertas de José Rico Pérez y conocer más de la historia herculana. 

Entrevista a Enrique “Quique” Sala – Delegado del Primer Equipo  y ex Portero del Hércules CF

  “Alicante es una ciudad muy potente económicamente y entonces este Club de Fútbol debe estar más arriba

Lleva casi cincuenta años ligado, de una manera u otra, al Hércules, ¿cuánto significa esta entidad y el estadio Rico Pérez para Usted?

QS- El  José Rico Pérez se inauguró en 1974, se amplió una de las gradas para el Mundial de España´82 donde Argentina eligió jugar la zona inicial aunque antes de este estadio estaba el  campo de La Viña, que también llegué a conocerlo, y primeramente Bardín. Prácticamente estoy ligado al Hércules toda mi vida porque desde los doce años que empecé  como portero en el  infantil y, con el paso del tiempo, llegué a jugar con el primer equipo. Aquí tuve una carrera profesional muy interesante en Primera División, compartiendo plantel con jugadores muy reconocidos, por lo que estoy muy contento con esa experiencia. Después tuve una pausa de unos años y el club me volvió a llamar para temas comerciales-marketing y hace una década atrás, cuando  se jubiló el Delegado anterior, la plantilla me pidió para ese puesto que finalmente acepté y lo llevo a cabo hasta la actualidad. El próximo año entro en la jubilación y vaya a descansar ya (risa).

En su etapa en el primer equipo tuvo como compañero a Mario Alberto Kempes,  ¿Qué recuerdos tiene del Matador y cómo era el Hércules y la Liga de España en aquella época?

QS- Si bien es cierto que el fútbol ha cambiado mucho, el campeonato español en esa época también era potente. El Hércules estuvo alrededor de diez años seguidos en Primera División y, en mi caso, tuve la suerte de coincidir con esa etapa. A Kempes lo tuvimos una temporada y media,  lo retornamos a la actividad porque se había retirado en el Valencia, estaba jugando fútbol sala, y la verdad que tuvo un paso increíble ya que de hecho fue  traspasado a un equipo de Austria. Fue una experiencia inolvidable coincidir con un campeón del mundo que además fue una persona fantástica,  muy fácil de trato y de gran corazón.   Como se sabe, la Liga de  España de Primera División es de las más potentes  en Europa y   en aquella época era igual, nos enfrentábamos a todos los grandes clubes y pudimos sobrevivir ahí un tiempo. Lamentablemente este club hace once años estaba en Primera División  y ahora nos encontramos en una etapa mala aunque estamos intentando luchar por volver a la elite del fútbol nacional. El estadio que tenemos es de Primera División, aquí ha jugado muchas veces la Selección de España, y tenemos la base; Alicante es una ciudad muy potente económicamente y entonces este Club de Fútbol debe estar más arriba y en eso estamos.

Si bien contó de su  experiencia con Kempes, otros argentinos también han militado en  la entidad herculana  como los casos de Graff, Schiavi, Trezeguet y actualmente Maximilano Ribero  ¿Qué mención puede hacer sobre ellos?

QS- Maxi Ribero es un excelente profesional y persona, y además se distingue por su  entrega y sacrificio. Es realmente fantástico, ha llegado esta temporada pero a mí me tiene impresionado porque es un profesional de lo mejor que hay en el fútbol. No le puedo hacer ningún reproche sino todo lo contrario, agradecerle por haberse decidido a venir aquí. A los otros jugadores mencionados los he seguido pero no tuve la suerte de coincidir con ellos aunque con David Trezeguet sí, porque fue mi retorno al club, y toda la gente que llega muy arriba es por algo y él también se distinguía por ser buena persona y tener bastante humildad.  Y si me remonto a mi época, cuando era juvenil y entrenaba con el  primer equipo recuerdo a algunos argentinos ilustres como Gerónimo Saccardi, Comisso y Miguel Santoro, con quien hice muy buena relación.

¿Cómo se vive el Fútbol en Alicante con Elche, y  el Intercity?

QS- El clásico rival es Elche. Lo que ahora sucede es que ellos están en Primera y nosotros nos encontramos en la Cuarta categoría pero hasta hace tres años jugamos derbis y espero que pronto los volvamos a tener, más bien porque el Hércules suba y no porque ellos bajen. En tanto que con el Intercity, la verdad es que es un club con muy poca afición, fue creado recientemente y tiene poco seguimiento a nivel popular, entonces como que no hay mucha historia. La rivalidad es con Elche y siempre será así. En Hércules ahora mismo contamos con seis  mil abonados y eso que estamos en la cuarta división, mientras que en Primera llegamos a ser veintidos mil.  Pero me gustaría destacar que esos 6 mil seguidores son fieles y, estemos donde estemos, siempre nos acompañaran porque llevan los colores en la sangre.

¿Cómo  describiría  a la divisional de   Segunda Federación?

QS- Es una categoría muy dura y difícil de salir de ella porque son equipos muy bien preparados  pero también hay campos estrechos, pequeños o con césped artificial y eso dificulta un poco conseguir el objetivo. Es difícil pero creo que este año se ha hecho un equipo potente y adecuado para la categoría.

Por último, de qué manera se está preparando el Hércules para el Centenario?

QS- El Club está preparando diversos actos para esta temporada en la que se va a celebrar  los 100 años. No puedo decir mucho más pero la gente está ilusionada;  hay merchandising especial, se llevarán  a cabo galas musicales y posiblemente se presente un nuevo himno conmemorativo. Se está preparando algo a nivel popular y la ciudad de Alicante  disfrutará el Centenario de la institución.

Ciudad de  ALICANTE

De Izquierda a Derecha: Panorámica del Puerto, el paseo de la Explanada (parte superior), Edificio del Mercado Central y la Casa Consistorial

Con constancia de asentamiento en  el año 324 a.C. por pobladores íberos y colonos griegos,  desde sus comienzos y acentuándose con el tiempo,  Alicante  es una importante ciudad  portuaria y  capital de  provincia homónima  en la Comunidad Valenciana.

Situada en la costa del Mediterráneo,  esta   urbe de casi 400 mil habitantes es  también un  destino turístico de relevancia   en  España  por su   buen clima  durante  buena parte del año,   la extensión de sus playas,  la verde vegetación  y los  varios  puntos de atracción como  son el  Castillo de Santa Bárbara  y el pintoresco barrio de Santa Cruz,  el edificio de la Casa Consistorial (Municipalidad) , la zona  Puerto y el paseo de la Explanada, la Plaza de Toros, Iglesia Concatedral de San Nicolás de Bari,  el Castillo de San Fernando  y  el Museo Arqueológico de Alicante.

De Izquierda a Derecha: Iglesia Concatedral de San Nicolás de Bari, Castillo de Santa Bárbara (parte superior), Plaza de Toros y barrio Santa Cruz

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